Cómo desarrollar el potencial de una población envejecida

Las tecnologías emergentes dan lugar a productos más inclusivos que mejoran el bienestar de las personas mayores y desarrollan todo su potencial humano

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A medida que envejecemos, pasamos a ser considerados un problema a resolver, como individuos dentro de nuestras familias y de manera colectiva como una población envejecida. Independientemente de cómo nos sentimos, el proceso de envejecimiento nos acabará catalogando como dependientes o incluso peor, como invisibles. Con los productos tecnológicos, esto se traduce en que gran parte de la atención se ha centrado en responder a las necesidades físicas específicas de las personas mayores. Pero los productos tecnológicos de calidad requieren de inversiones importantes, que no siempre están disponibles para desarrollar productos muy especializados, dado el nicho de mercado al que se dirigen y a su potencial de beneficios. A menudo esto deriva en productos mal diseñados y ejecutados, como los sensores de detección de caídas, más propios de los dibujos animados, o los horribles teléfonos con teclas de tamaño gigante.

Existen excepciones, sobre todo si los posibles beneficios son altos. Por ejemplo, PillPack, un sistema de suministro de medicamentos a domicilio, ayuda a las personas mayores a gestionar su medicación. Los medicamentos se clasifican por dosis y se suministran directamente al domicilio de los clientes utilizando una combinación de embalaje adecuado, tecnología moderna y servicio personalizado. Esto ayuda a evitar la dificultad física de abrir múltiples frascos de medicamentos y permite superar los problemas de memoria y de deterioro cognitivo leve que pueden afectar al cumplimiento de las instrucciones del médico (recordar tomar los medicamentos a tiempo y en el orden y cantidad indicados) y, por consiguiente, al resultado del tratamiento. La compañía pudo invertir en tecnología avanzada y en un diseño de calidad para lograr un ingreso promedio por usuario muy alto (unos 5.000 dólares abonados a través de las aseguradoras) y demostró el potencial de perturbar un mercado tradicional lo suficientemente grande como para que Amazon lo adquiriera recientemente por 753 millones de dólares.

Pill Pack is a dosed prescription system that contributes to the health of the ageing population
Pill Pack, sistema de suministro de medicamentos en dosis a domicilio. Imagen PillBox

Pero si solo nos centramos en las necesidades físicas de las personas mayores para mantener su salud, nos arriesgamos a perder oportunidades inesperadas proporcionadas por las tecnologías emergentes. La inteligencia artificial y, más específicamente, el aprendizaje automatizado y profundo están siendo estudiados en la actualidad para reducir la soledad y el aislamiento social de las personas mayores. Estudios recientes sugieren que las personas aisladas socialmente o que viven solas corren un 30% más de riesgo de muerte prematura. Por ello, la oportunidad de mejorar la calidad de nuestras conexiones sociales a través de la tecnología puede afectar de forma directa a nuestro bienestar y a nuestra salud a medida que envejecemos.

Un ejemplo sería ElliQ, un robot social creado por una start-up israelí con el apoyo de Samsung, que combina un avatar robótico y videoconferencias con tu red familiar más próxima. Este producto no pretende ser un sustituto de las interacciones humanas, pero sí aspira a construir mejores relaciones interpersonales, creando así un tipo de conexiones emocionales con asistentes virtuales similares a las que podríamos tener con nuestra mascota más querida, con el fin de estimular, proporcionar compañía y ayuda a la persona y mejorar su bienestar.

ElliQ social companion robot for the ageing population
ElliQ, robot de compañía para personas mayores. Imagen ElliQ

El diseño inclusivo, que crea productos para toda la población, determina que todos deberíamos beneficiarnos de los avances de la tecnología, evitando que las personas mayores dependan de productos específicos mal diseñados. Los avances tecnológicos están destinados a hacer que estos productos sean aún más inclusivos. La naturaleza de nuestras interacciones con la tecnología cambiará de las dominadas por interacciones explícitas y pantallas a experiencias más ambientales y humanas.  La visión por ordenador permitirá que nuestros productos reconozcan no solo a quiénes los utilizamos sino también lo que hacemos, de modo que sean más sensibles a nuestras acciones individuales y prevean nuestras necesidades específicas. Los diseñadores e ingenieros están desarrollando productos y servicios que utilizan esta tecnología de visión por ordenador incorporada en productos como la cámara de percepción de profundidad Intel RealSense. Esto permite que los sistemas entiendan el entorno espacial, incluyendo a las personas y objetos a través de una combinación de cámaras RGB e infrarrojas y bases de datos de aprendizaje automático.

Intel RealSense depth sense camera system improves the well-being of the ageing population
Cámara de percepción de profundidad Intel RealSense. Imagen © Matthew Cockerill

Este tipo de tecnología observadora puede parecer ciencia ficción de mala calidad, alejada de nuestra vida cotidiana e incómoda, especialmente en lo relacionado con la privacidad. Pero ya está comenzando a influir en productos como las videoconferencias, que mejoran las conexiones sociales de las personas mayores. Facebook Portal, por ejemplo, engloba una serie de productos que utilizan sistemas de cámaras inteligentes para reconocer nuestra cara y mantenernos encuadrados mientras nos movemos por la habitación. Si otra persona entra en la habitación, el ángulo de la cámara se amplía permitiendo que ambas personas aparezcan en la imagen. En el pasado estas experiencias podían ser desorientadoras ya que los diferentes miembros de la familia iban “desfilando” frente a la abuela. Lo que es verdaderamente interesante es que la naturaleza de estas llamadas ha cambiado, pasando de un vídeo de corta duración con cita previa, similar a la puesta al día de un padre y un hijo, a conversaciones más largas donde las personas comparten su tiempo mientras realizan tareas cotidianas en sus respectivos hogares. Este aumento de duración y calidad de las comunicaciones ofrece a las personas de mayor edad la oportunidad de mantener y construir las conexiones sociales que mejoran el bienestar.

The Facebook Portal TV is a technology that enables the ageing population to stay in touch
Facebook Portal TV. Imagen Facebook

Por lo tanto, el potencial real de las tecnologías emergentes no se refiere tanto a los productos específicos para cada edad que se centran en los problemas físicos como a la tecnología inclusiva que permite a las personas mayores mantenerse en contacto, ir a donde deseen, encontrar nuevos lugares para explorar y reunirse con antiguos y nuevos amigos. Esta tecnología permitirá mejorar nuestro bienestar al desarrollar el conocimiento y las experiencias que tan fácilmente perdemos cuando envejecemos y nos dirigimos al final de nuestra vida laboral tradicional y nos permite seguir siendo independientes durante más tiempo y continuar contribuyendo a la sociedad.

Imagen principal: Cámara de videoconferencia Huddly con detección de personas y objetos. Imagen Huddly

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