Impulsando la Acción contra el Cambio Climático

En pos del objetivo final de cero carbono neto

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«Confiad en los flujos de energía renovable que siempre están disponibles, los utilicemos o no, como el sol, el viento, y la vegetación: en los ingresos energéticos, no en el capital energético agotable».

Amory Lovins

La Tierra es un planeta inusual y relativamente pequeño dentro de la escala del cosmos. Ha sido el hogar de la vida durante millones de años, pero en un abrir y cerrar de ojos planetario, la humanidad ha crecido de forma casi exponencial hasta alcanzar la cifra de 7.720.211.220 habitantes en el momento de comenzar a escribir este artículo.

Los bosques de la Tierra y la ecología oceánica pueden absorber en teoría 7.000.000.000 de toneladas de CO2 al año, lo que significa que cada ser humano de este planeta tiene un presupuesto personal de alrededor de una tonelada de CO2.

En 2018 emitimos 38.297.000.000 de toneladas de CO2, es decir, 5,5 veces más que la capacidad de absorción de la Tierra. Esta es la principal causa del cambio climático.

«Imaginemos un mundo en el que cada persona en cualquier lugar viviera una existencia feliz y saludable dentro de los límites del planeta, dejando espacio para la vida salvaje y la naturaleza. Lo llamamos “One Planet Living”, y estamos convencidos de que es factible.»

Bio Regional

One Planet Living

El concepto de «One Planet Living» plasma el ideal de un futuro sostenible y el «objetivo final de cero carbono neto». Solo tenemos un planeta y por lo tanto debemos vivir dentro de los límites de sus ingresos renovables, y no de su capital.

En 2002, Bioregional, junto con la Peabody Foundation y el arquitecto Bill Dunster, desarrollaron Bedzed, un conjunto residencial «One Planet Living». El proyecto utilizó un enfoque «fabric first» (limitación de la demanda energética mediante un diseño adecuado de la envolvente del edificio) y la más avanzada tecnología de cogeneración de biomasa con bajas emisiones de carbono disponible en ese momento. En la actualidad, 17 años después y con una nueva caldera de biomasa, un uso generalizado de energía fotovoltaica y una tarifa eléctrica verde, continúa alcanzando su objetivo de cero carbono neto.

Aparte de varios ejemplos notables de bajas emisiones de carbono, no ha existido estímulo alguno por parte de los sucesivos gobiernos del Reino Unido y del sector de la construcción para desarrollar nuevos conjuntos residenciales “one planet living” como Bedzed.

Hemos perdido veinte años en la lucha contra el cambio climático.

Pero esto parece estar a punto de cambiar.

Cero Carbono Neto en la Vida Útil del Edificio

En 2019, el UK Green Building Council (Consejo para la Edificación Sostenible del Reino Unido) ha definido un procedimiento para alcanzar el objetivo de cero carbono neto durante la vida útil del edificio.

Existen dos categorías de emisiones de carbono dentro de este modelo de vida útil:

Emisiones de Carbono Operacionales: se trata del carbono emitido por la energía utilizada para mantener operativos los edificios, es decir, la calefacción, luz, refrigeración y aparatos de pequeño consumo, ordenadores, y procesos contenidos en el edificio.

Emisiones de Carbono relacionadas con la Construcción: es el carbono relacionado con los recursos, materiales y procesos utilizados en la construcción del edificio y la infraestructura asociada.

El carbono emitido durante la vida útil del edificio es la combinación de ambos.

Sin embargo, no podemos esperar hasta 2050 para empezar a trabajar, y en junio de 2019, RIBA se adhirió al movimiento global y declaró una emergencia climática.

La pregunta clave es: ¿con qué rapidez podemos alcanzar el objetivo de cero carbono neto?

Cronograma de Cero Carbono Neto

WilkinsonEyre ha proporcionado asesoramiento a RIBA en el desarrollo de un cronograma de cero carbono neto, y en la actualidad estamos redefiniendo nuestro proceso interno de diseño para poder ofrecer esta nueva realidad en la práctica arquitectónica.

Hoy:   Toda persona que lea este artículo debería contactar con sus clientes y ofrecerles asistencia para identificar oportunidades de reducción del consumo de energía de manera inminente. Los estudios postocupacionales muestran que un ahorro inmediato del 25% es posible.

2020:  En 18 meses necesitamos que todos los gobiernos se comprometan a realizar un ingente esfuerzo internacional para actualizar los edificios existentes y así reducir la demanda de energía en un 50%, así como descarbonizar la red de suministro eléctrico. Si no comenzamos el año próximo no lograremos nuestro objetivo en 2050.

2020:  La normativa de edificios en el Reino Unido debería ser modificada para medir el rendimiento energético operativo en uso y establecer una clasificación DEC C (Clasificación de Eficiencia Energética) como objetivo mínimo para todos los edificios. El análisis de la energía incorporada y la evaluación postocupacional deberían ser obligatorias.

2025:  Toda la edificación nueva o renovada debería alcanzar una reducción del 50% de la energía en comparación con las escalas de referencia o las clasificaciones DEC B equivalentes y debería mejorar el uso de energías renovables in situ.

2030: Toda la edificación nueva o renovada debería alcanzar una reducción del 75% en el uso de energía en comparación con las escalas de referencia o las clasificaciones DEC A equivalentes, y alcanzar cero carbono neto operacional al utilizar energías renovables in situ y en el entorno del edificio.

Emisiones de carbono a cero en Eddington Village, proyecto de WilkinsonEyre
Emisiones de carbono a cero en Eddington Village, proyecto de WilkinsonEyre©Jack Hobhouse

El Reto del Billón de Árboles

El objetivo de cero carbono neto solo puede ser alcanzado a corto plazo compensando a nivel planetario. El reto del billón de árboles compensaría el 25% de las emisiones planetarias con un conjunto de proyectos que serían visibles desde el espacio, como la Gran Muralla Verde subsahariana.

Modelos de Cero Carbono Neto

El reto de 2030 está en vías de conseguirse, con ejemplos notables, y por lo tanto urgimos al sector de la construcción a que se una a este desafío para construir un futuro sostenible desde hoy mismo.

Lark Rise: Esta casa diseñada por Justin Bere Architects es un ejemplo de vivienda con cero carbono neto operacional, exportando 35kWh/m2 a la red cada año.

Lot 1 Eddington Village: Está previsto que la Universidad de Cambridge, proyecto de WilkinsonEyre, alcance el objetivo de cero carbono neto operacional.

Keynsham Civic Centre: Este complejo, diseñado por AHR Architects y Max Fordham Engineers ha obtenido la certificación DEC A y una reducción del 52% en las emisiones de carbono operacional.

Wembley Campus: El United College Group, obra de WilkinsonEyre, es un edificio reformado que se encuentra en proceso de alcanzar nuestro objetivo para 2030, la certificación DEC A.

Durante la redacción de este artículo la población mundial ha aumentado en 30.000 personas y hemos emitido colectivamente 4.371.803 toneladas de carbono.

El objetivo final de cero carbono neto para la humanidad se basa en vivir dentro de los límites de la Tierra y reducir las emisiones de CO2 en treinta y un mil millones de toneladas lo antes posible, si no queremos enfrentarnos a un cataclismo planetario.

Los ejemplos enumerados más arriba ilustran que sabemos lo que hay que hacer y cuándo debe ser hecho.

Debemos actuar de inmediato.

Imagen principal: Esquema conceptual, sección, College of North West London, Wembley. Imagen WilkinsonEyre

El reto del billón de árboles

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